ความผิดปกติของสเปกตรัมออทิสติก

เซลล์ประสาทของสมองมักจะได้รับความสนใจทางวิทยาศาสตร์เป็นส่วนใหญ่ แต่กลุ่มเซลล์รอบๆ พวกมันที่เรียกว่าแอสโตรไซต์ซึ่งหมายถึงเซลล์รูปดาว ถูกมองว่ามีบทบาทสำคัญในการชี้นำสมองให้มีการจัดระเบียบอย่างเหมาะสมมากขึ้นโดยเฉพาะอย่างยิ่ง แอสโตรไซต์ซึ่งมีมวลประมาณครึ่งหนึ่งของสมองมนุษย์ ดูเหมือนจะเป็นแนวทางในการก่อตัวของไซแนปส์

ความเชื่อมโยงระหว่างเซลล์ประสาทที่เกิดขึ้นและออกแบบใหม่เมื่อเราเรียนรู้และจดจำ โปรตีนที่สำคัญที่เกี่ยวข้องกับการสื่อสารและการประสานงานระหว่าง astrocytes ในขณะที่พวกมันสร้างไซแนปส์ การขาดโมเลกุลนี้เรียกว่า hepaCAM แอสโตรไซต์ไม่เหนียวอย่างที่ควรจะเป็น และมักจะยึดติดกับตัวเองแทนที่จะสร้างความสัมพันธ์กับแอสโตรไซต์เพื่อน การค้นพบนี้ในการศึกษากับหนูทดลองที่มียีนสำหรับ hepaCAM ที่หลุดออกจาก astrocytes ของพวกมัน เป็นเบาะแสสำคัญในการพยายามทำความเข้าใจความผิดปกติของสมองหลายอย่าง รวมถึงการเสื่อมของความรู้ความเข้าใจ โรคลมบ้าหมู และความผิดปกติของสเปกตรัมออทิสติก